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中国佛教禅宗南宗的创始人惠能

时间:2012-02-17 10:49:33 来源:肇庆文史

 

 
惠能是中国佛教禅宗南宗的创始人。生于唐太宗贞观十年(公元636年),卒于唐玄宗开元一年(公元713年)。原籍范阳(今河北定兴县南.固城镇),俗姓卢,父卢珩韬,在范阳做官。于唐高祖武德年间,因得罪权贵,流放岭南,定居新州(今新兴县),与当地村人李氏女结婚。落籍新州城南夏卢村,做了当地的老百姓。
惠能三岁丧父,少年时家境清贫,靠砍柴、割草上街出卖奉养母亲。24岁时,他出州城卖柴,路过金台寺(故址在今新兴县城镇南路人民医院),闻人诵《金刚经》,心有所悟。追问诵经人所诵经典的来源,那人告知他,是从湖北黄梅东禅寺五祖弘忍大师处学来的,你要去我可资助你。惠能得客人资助银十两,回家禀报母亲,母亲初不愿他远离,后来被惠能诚心学佛的心愿说服。他安顿好母亲之后,即北行到黄梅山(今湖北黄梅县境)拜五祖弘忍学佛。弘忍问惠能:“你是何等人,欲求何物?”惠能答道:“弟子是岭南新州百姓,远来礼师,唯求作佛,不求余物。”弘忍说:“你是岭南人,又是獠(古代称岭南少数民族的夷人为獠,是对岭南人的贬称),哪里能够作佛?”惠能说:“人有南北,佛性无南北。獠身虽与和尚不同、佛性有何差别?”弘忍听了惠能的话很高兴,就把他留下来,派他在寺内舂
米房舂米,工作完成后才能听讲佛经。惠能在寺内工作了8个月后,刚好遇着弘忍命令全寺门徒作佛偈(讲佛理的韵文),看谁觉悟得透彻,以便传授衣法、继承嫡嗣。当时弘忍大弟子、上座教授师神秀在墙上写了一偈:“身似菩提树,心如明镜台;时时勤拂拭,勿使惹尘埃。”众人大加赞叹,认为衣法必为神秀所得。此时惠能在舂米房舂米,闻知神秀所作之偈,因他还不识字,便请人在墙上写了一偈:“菩提本无树,明镜亦非台;本来无一物,何处惹尘埃?”众人看了甚为惊叹。弘忍认为惠能确实比神秀觉悟彻底,但怕人暗害惠能,故意脱下草鞋将墙上的偈擦了,并说:“亦未见佛性!”众人见状便无话可说。第二天弘忍暗自来到舂米房,叫他三更入室,亲自为他传授《金刚经》,并授给他衣法,命他即速南归,以免被众徒暗害。
惠能回到岭南后,不敢公开身份,过着普通劳动人民的生活,在四会、怀集等地混在猎户中间隐藏了16年。至唐高宗凤仪元年(公元676年),这时五祖弘忍已死去2年多了,惠能估计当时形势,认为可以公开从事佛教活动了,于是走到广州法性寺(今广州光孝寺)正值法性寺印宗法师讲《浑经》。其时,寺内幡动,众僧徒辩论,一僧说:“幡是无情物,它因,原因风而动。”一僧说:“风幡都是无情,如何得动?”一僧说:“幡不动,风自动。”惠能朗声道:“不是风动,也不是幡动,而是你们自己心动!”当时印宗大师闻言,十分惊异,第二天找到惠能延请上座,究问深义。当了解到惠能身世及师承关系时,于是为惠能公开削发受戒于寺前菩提树下,开示禅宗的衣法单传的法旨,成为五祖弘忍的嫡嗣。
惠能在广州说法一年,至唐高宗乾封二年(公元667年)北上曲江,移住曹溪宝林寺(今马坝南华寺)。凤仪二年(公元677年),韶州刺史韦璩与部属1,000多人,入宝林寺请惠能说法。门人法海录其法语又加上后来的法语,成为今日—的《六祖法宝坛经》。
惠能在曹溪宝林寺说法30多年,影响十分深远。说法期间惠能先后曾为武则天、唐中宗诏入京,但他都婉言谢绝,武则天就赐给他百衲袈裟及钱帛等以为供养,唐中宗也给他物品。
唐玄宗开元一年(公元713年),惠能逝世,俗寿76岁。
惠能在创立中国佛教禅宗南宗是有贡献的,他主张人人皆存佛性,可以成佛。“万法唯心”、“佛在我心”、“净心自悟”。及“暗不自暗,以明故暗;暗不自暗,以明变暗;以暗现明,来去相因”等宗旨。,他的佛教思想影响遍及日本及东南亚各地。宋代以后,临济、曹洞二家极盛,对日本佛教有深远影响。他留下的《六祖法宝坛经》成为研究中国和世界佛教史的重要著作,他也成为中国历史上著名的思想家。
 
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本文主要参政资料:
①范文澜《中国通史》
②丁宝兰《岭南历代思想家评传》
③《六祖法宝坛经》
④《新兴文史》